SAN JUAN, Puerto Rico - Un cuadrangular de Carlos Rivera en la decimocuarta entrada dio el triunfo el martes a los Criollos de Caguas, que dejaron sobre el terreno a los Indios de Mayagüez con pizarra de 5-4, para mantener su invicto en casa y despegarse en el liderato del beisbol profesional puertorriqueño.

Después de dos fuera, Rivera enganchó un lanzamiento de Jonathan Albaladejo, para enviar la esférica por encima de la pared del jardín izquierdo y garantizar el triunfo de los Criollos que extendieron a ocho el número de partidos que han jugado en su parque sin conocer la derrota en lo que va de temporada. Rivera se fue de 5-3 con sencillo, doble, cuadrangular y par de remolques.

Caguas coloca su foja en 10-3 y se consolida como líder, sacándole dos juegos y medio de ventaja precisamente a los Indios, que marchan en la segunda posición con registro de 7-5.

Richard Mendoza fue el pitcher ganador en un magnífico relevo de tres entradas en las que toleró un indiscutible y abanicó a un adversario. Perdió Albaladejo.

En tanto, Tyler Herron lanzó seis sólidas entradas de apenas cuatro hits y siete ponches, mientras que la ofensiva de los Atenienses de Manatí produjo 12 imparables para derrotar con pizarra de 9-1 a los Gigantes de Carolina.

Keiji Nakahara remolcó tres carreras con un par de dobles en cuatro visitas a la caja de bateo, al tiempo que Iván De Jesús despachó doble y sencillo en cinco oportunidades ofensivas para aportar otras dos a la causa de los Atenienses.

Herron se apuntó su segunda victoria de la campaña, el salvado fue para Tony Butler y la derrota para Mario Santiago, quien en una y dos tercios de entrada permitió seis hits e igual número de carreras.

Por otra parte, los Cangrejeros de Santurce derrotaron por 5-3 a los Leones de Ponce, que luego de poner fin el domingo a una racha de siete fracasos consecutivos, volvió a tropezar para hundirse en el sótano.

Santurce confeccionó un racimo de cinco carreras en la parte baja del quito tramo para tomar ventaja, la cual no perdería en el resto del cotejo. Ponce montó una emboscada en el sexto episodio, pero se quedó corto al anotar solo en tres ocasiones.

Iván Maldonado ganó en labor de relevo, mientras Zack Segovia cargó con la derrota.

Los Criollos de Caguas (10-3) comandan la clasificación, seguidos por los Indios de Mayagüez (7-5), Atenienses de Manatí (6-5), Cangrejeros de Santurce (5-6), Gigantes de Carolina (4-7) y Leones de Ponce (4-10).

El miércoles juega Manatí en Caguas, Ponce en Mayagüez y Santurce en Carolina.