Antonio Bastardo.

FILADELFIA - El zurdo Antonio Bastardo fue un relevista casi imbateable por los Filis en el 2011, permitiendo apenas 28 hits en 58.0 innings lanzados y ponchando a 70 bateadores.

El año pasado el dominicano no repitió esos éxitos, terminando la temporada con efectividad de 4.33.

Sin embargo, en lo que va del 2013 el zurdo no ha permitido carreras limpias en sus primeras siete presentaciones. Ha concedido apenas un hit y ha dado tres bases por bolas en 6.1 entradas, con seis ponches. Y sí, Bastardo cree que ha recobrado la forma de hace dos años.

"Creo que mi mecánica y mi enfoque están un poco mejores, para mantener la bola bajita y tirar desde un ángulo diferente también", dijo Bastardo, de 27 años. "Eso le ha dado mejor vida a la bola, con mejor comando.

El coach de pitcheo de los Filis, Rich Dubee, también atribuye los éxitos de Bastardo al principio de esta temporada a la adquisición del relevista Mike Adams, quien ha sido el preparador principal del cerrador Jonathan Papelbo hasta ahora. En ocasiones Bastardo se vio obligado a cumplir dicho rol en el 2012.

"Creo que al tener a Adams aquí, hemos podido colocar a (Bastardo) en situaciones que le sientan mejor", dijo Dubee. "El año pasado tuvo que enfrentarse a la parte gruesa de los lineups con bateadores derechos; eso es difícil para un zurdo.

"Si ves sus números del año pasado, se vio muy bien ante los bateadores zurdos otra vez (los limitó a promedio de .169), entonces estaba haciendo básicamente lo mismo (que en el 2011). La clave ahora ha sido estar en mejores situaciones y creo que su confianza ha aumentado otra vez."

El manager de Filadelfia, Charlie Manuel, también ha notado la mejoría del dominicano en comparación con el 2012.

"Hasta ahora ha mantenido bajita la bola muy bien", expresó el capataz. "Aun cuando está abajo en el conteo, ha podido tirar strikes bajitos, regresar en el conteo y hacer que los bateadores pongan la bola y juego y se ponchen. Eso es lo que veo."