Justin Upton.

Justin Upton va en camino a Arizona.

El jardinero, cambiado desde los D-backs a los Bravos durante el invierno tras casi dos años de rumores sobre su salida, regresa al Chase Field el lunes por primera vez como visitante cuando los D-backs reciban a los Bravos para una serie de tres partidos.

"Creo que todo saldrá bien", confió Upton recientemente. "Pasaré unos días en mi propia casa, dormiré en mi propia cama y jugaré en un territorio bien conocido. Mis cinco años ahí fueron divertidos. Me gustó mucho jugar ahí y haber sido parte de equipos ganadores. Tengo muchos amigos ahí".

El paso de Upton por Arizona estuvo lleno de altibajos y, al final, reinaron los rumores y especulaciones sobre en dónde terminaría jugando y por qué una organización se atrevería a cambiar a un pelotero de su talla. Finalmente fue canjeado en enero junto al antesalista Chris Johnson por el venezolano Martín Prado, el derecho panameño Randall Delgado y tres jugadores de liga menor.

Hasta ahora, el cambio le ha funcionado bien a ambas escuadras. Los Bravos y Upton - líder de cuadrangulares en Grandes Ligas - ocupan la cima del Este de la Liga Nacional. Los D-backs son segundo lugar en el Oeste del Viejo Circuito.

Y el manager de los D-backs, Kirk Gibson, dijo que tanto él como su cuerpo de coaches están bien conscientes de lo que Upton ha hecho esta temporada en Atlanta.

"Hemos estado observando, como lo hacemos con todos los equipos antes de enfrentarlos", indicó Gibson. "No estamos tratando su regreso de manera diferente, aunque sé que ustedes sí. Tenemos que lidiar con su bate y tratar de neutralizarlo. El muchacho siguió adelante, nosotros también. Trataremos de evitar que nos haga daño con su bate".

Antes de eso, seguramente, existirá algo de nostalgia.

"Estoy ansioso por ver a esos muchachos y competir contra ellos", manifestó Upton.

Lo mismo sucederá con los Bravos.

"Será divertido ver a Prado y (al ex Bravo Eric) Hinske", dijo el primera base de Atlanta, Freddie Freeman. "Ellos fueron grandes compañeros. Estamos ansiosos por disputar esa serie".