Ahora Cuba podrá disputar el título caribeño.

LA HABANA -- El esperado regreso de Cuba a la Serie del Caribe luego de una ausencia de más de medio siglo se producirá en la edición del año que viene en la Isla Margarita de Venezuela, según informó el lunes el presidente de la Federación Cubana de Béisbol.

Higinio Vélez, titular de la federación, ofreció una conferencia de prensa junto a Juan Francisco Puello, titular de la Confederación de Béisbol Profesional del Caribe, en la que indicó que el equipo isleño que participará será el campeón de la temporada en curso, que saldrá de la serie que inician el martes Matanzas y Villa Clara.

Cuba ganó siete de las primeras 12 ediciones disputadas en este torneo regional creado en 1949, pero no compite allí desde 1960 luego del triunfo de la revolución de Fidel Castro, que abolió el profesionalismo en el deporte.

"Estos son momentos de muchas emociones, de que Cuba vuelva a lo que siempre ha sido su casa", dijo Puello.

El retorno a la Serie es un nuevo paso de acercamiento del deporte cubano al profesionalismo. Cuba ya ha participado en las tres ediciones del Clásico Mundial y planea competir en justas internacionales de boxeo que ofrecen premios.

"Cuba regresa a la Serie del Caribe por la puerta grande, con todos los derechos y deberes que tienen los demás miembros de la Confederación", declaró Puello.

El retorno es algo que se viene gestando desde hace tiempo, pero hasta ahora no había habido un acuerdo.

"Estamos muy contentos de que luego de 14 años de negociaciones, finalmente Cuba vuelve a la Serie del Caribe", dijo Puello. "Aún no tenemos el visto bueno de las Grandes Ligas para que Cuba participe en la Serie del Caribe, pero si Cuba participa en el Clásico Mundial, no vemos por qué no puede estar en la Serie del Caribe".

"No descartamos que en el futuro también sea sede de una Serie del Caribe", expresó el dirigente dominicano.

Según el federativo el regreso de la isla a este torneo regional está siendo analizado y negociado desde 1999. El año pasado la Confederación del Caribe no admitió el ingreso de Cuba como liga invitada a la edición en la ciudad de Hermosillo, México.

"Ahora a Cuba le llegó su tiempo. Habían aspectos que se estaban discutiendo y sencillamente le llegó su tiempo", comentó Puello.

El federativo dijo que el retorno de Cuba se frustró varias veces porque los isleños no estaban en condiciones de pagar las sumas que se exigen para pertenecer a la Confederación regional.

"Era una suma muy elevada y se bajó sustancialmente", manifestó Puello.

El anuncio se produce pocas semanas después de que las autoridades de la isla informasen acerca de la participación de un elenco de la isla a la Serie Mundial de Boxeo, torneo semiprofesional de la Asociación Internacional de Boxeo Amateur. En béisbol Cuba ya estuvo en las tres ediciones del Clásico Mundial, la última de ellas en marzo, en la que quedó en quinto lugar.

En otros países latinoamericanos también se vertieron elogios por el regreso de los cubanos a la Serie del Caribe.

"Es estupendo (el regreso) porque realmente el nivel del béisbol cubano es estupendo, altísimo y casi igual que el de República Dominicana", afirmó Wigberto Quintero, presidente de la Federación Panameña de béisbol.

"Simplemente que ellos (los cubanos) tienen otro sistema económico que no es igual al de los países nuestros... su inclusión, además, los puede ayudar a desarrollar más su beisbol fuera del país porque pareciera que han tenido una limitante precisamente porque no son profesionales", agregó.

Por su parte, Oscar Prieto Párraga, presidente de la Liga Venezolana de Béisbol Profesional y ex propietario de los Leones de Caracas, expresó que el regreso de Cuba a la Serie llega en un momento vital para el evento internacional.

"Estamos muy contentos. El regreso a la competencia de Cuba le da un realce tremendo a la Serie", consideró el directivo desde La Habana, donde participó en la reunión de la Confederación del Caribe con representantes del beisbol cubano.

"Estamos consiguiendo la salvación de la serie", indicó Prieto Párraga, citado en un comunicado de la liga venezolana. "La serie estaba de capa caída".

Prieto Párraga aprovechó la oportunidad para informar que los preparativos de la Serie del Caribe en Margarita están bastante adelantados.

"Estamos recibiendo ayuda y respaldo de la gobernación de Nueva Esparta y el Comité Organizador está haciendo un gran trabajo", afirmó. "Si la última Serie del Caribe fue buena, ésta será aún mejor".

Según Puello los cubanos recibirán los mismos premios que se les dan a todos, al campeón y al subcampeón, además de una suma como liga para cubrir diferentes gastos, incluidos transporte y viáticos. Sin embargo, el directivo señaló que le incumbe a la federación cubana decidir si le va a pagar a los jugadores.

Vélez precisó que por el momento Cuba no tiene patrocinador y que el elenco que salga campeón "podrá ser reforzado, como lo estipula la Confederación del Caribe. Pero el sponsor de Cuba es el estado cubano".

De acuerdo a Vélez esta decisión forma parte de la nueva política del béisbol cubano para su desarrollo y señaló que se harán los ajustes de programación necesarios en el campeonato nacional, "como se hace en el mundo entero", señaló.

Tras años de dominar el béisbol amateur, Cuba vive una sequía de títulos desde 2005, la última vez en que triunfó en un Mundial de la Federación Internacional de Béisbol Amateur (IBAF, por sus siglas en inglés).

En el 2006, la isla resultó subcampeona del primer Clásico Mundial, pero en el 2008 perdió en la final de los Juegos Olímpicos de Beijing. En el 2011, luego de ser derrotada por Holanda en la final del Mundial de Panamá, también sucumbió ante República Dominicana en los Juegos Panamericanos de Guadalajara.

Cuba dominó la primera etapa de la Serie del Caribe (1949-1960) y ganó siete de 12 ediciones con Almendares (1949 y 1959), Habana (1952), Cienfuegos (1956 y 1960) y Marianao (1957 y 1958).

Tras la partida de Cuba, la República Dominicana fue la gran potencia regional, alzándose con 19 de 43 títulos. En esa segunda etapa, Puerto Rico ganó el torneo en diez ocasiones y México y Venezuela siete veces cada uno.

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Los reporteros de AP Andrea Rodríguez y Dionisio Soldevila contribuyeron a este despacho en La Habana.