SAN LUIS - No hubo champán ni grandes celebraciones cuando los Cardenales aseguraron por lo menos uno de los comodines de la Liga Nacional. Eso viene pronto-al menos así lo espera el equipo de San Luis.

Los Cardenales tienen como meta ganar la División Central de la Liga Nacional. Por eso la noticia de su clasificación no fue recibida con gritos ni grandes alegrías. Sin embargo, el manager de San Luis, Mike Matheny, sí quiso reconocer lo logrado hasta ahora por sus pupilos.

"Hablamos de las metas del equipo y alcanzar la postemporada ha sido una de ellas", dijo Matheny. "Por eso no lo tomamos a la ligera. Pero también queremos ser el mejor equipo posible, lo cual significa tener en la mira el título de la División Central".

Aunque se les repartió gorras con logos de la postemporada a los jugadores de los Cardenales, lo que más se escuchó en el clubhouse fue el deseo de hacer más.

"Era diferente cuando había un solo comodín y había garantía de cinco juegos", dijo el jardinero de San Luis, Matt Holliday. "Ahora, con dos comodines, puede terminar tu temporada en un solo partido. Hay que reconocer esto, pero al mismo tiempo tenemos mucho trabajo por delante".

Los Cardenales llegaron al lunes con ventaja de 2.0 juegos sobre los Piratas y los Rojos, quienes se enfrentarán tres veces más en el último fin de semana de la campaña regular. El número mágico de San Luis para asegurar la división está en cinco.

"Hay que darle con todo hasta el final", dijo Matheny. "No sé si eso es tan malo. Si ves a los equipos que llegan a la postemporada y que están bien afinados, son esos conjuntos que tuvieron que pelear hasta lo último.

"Vamos a seguir dándole y continuar haciendo las cosas como las venimos haciendo".

Los Cardenales vieron el beneficio de estar jugando duro hasta el final en el 2011 y el 2012. Aseguraron el comodín de la Nacional en el último día de la temporada regular en el 2011, mientras que fue en el juego número 151 que aseguraron el segundo comodín en el 2012. Terminaron avanzando a la Serie de Campeonato de la Liga Nacional.

Otra cosa en juego esta semana es el mejor récord de la Nacional. Llegó San Luis al lunes a 1.5 juego de los Bravos por dicha distinción, que aseguraría la ventaja de local para las primeras dos rondas de los playoffs.

"Creo que ése sería un gran logro", dijo Matheny acerca de la meta de tener la mejor marca del Viejo Circuito. "Se puede decir que habría cierta ventaja para ese equipo (del mejor récord), pero no creo mucho en eso. Creo que simple y llanamente se juega y de ahí se puede ver cómo terminan las cosas y tu posición.

"Obviamente lo primero es llevarnos la división", continuó. "Esa es la mentalidad. Y luego podemos ver qué otras cosas podemos conquistar".

Si los playoffs iniciaran hoy, San Luis se mediría a los Dodgers con ventaja de local.

Ahora los Cardenales han clasificado en 10 ocasiones desde el 2000, incluyendo las primeras dos temporadas con Matheny como manager.

Matheny es uno de solamente 11 dirigentes que han llevado a sus equipos a la postemporadas en sus primeras dos campañas con un equipo. El último en hacerlo en los Cardenales fue Gabby Street en 1930 y 1931.