Sául 'Monaguillo' Rivera rompió el récord de rescates que tenía José 'Cheo' Alberro, con 54.

SAN JUAN, Puerto Rico - Luis Mateo disparó un triple con un compañero en circulación en la novena entrada, para guiar el martes a los Criollos de Caguas a una victoria por 2-1 sobre los Leones de Ponce, que los coloca en la primera posición del beisbol puertorriqueño, liderato que comparten con los Indios de Mayagüez y Gigantes de Carolina.

Los Criollos iniciaron el noveno acto embasando por boleto a Jorge Padilla. Posteriormente Miguel Abreu sacó un rodado por el cuadro que sirvió para forzar a Padilla en segunda, antes de que Roberto Peña regalara el segundo out con elevado a la derecha. Con dos fuera Mateo soltó el estacazo que llevó a Abreu hasta el home con la carrera que definió el partido.

El pitcheo de Caguas permitió apenas dos hits y una base por bolas, al tiempo que recetó siete ponches. El ganador fue Miguel Mejía, quien en una entrada completa de relevo abanicó a dos contrarios. Saúl Rivera se mostró hermético en una entrada de labor y se adjudicó su octavo salvamento. Perdió Adalberto Flores.

Por otra parte, Carolina reaccionó contundentemente en el noveno ining para venir de atrás y derrotar a los Cangrejeros de Santurce con pizarra de 3-2.

Carolina llegó a la entrada de recoger los bates perdiendo por 2-1. No obstante, sencillos consecutivos de Luis Matos, Anthony García, Jobduan Morales y Carlos Corporán permitieron emparejar las acciones. Acto seguido Osvaldo Martínez entregó el primer out y Jesús Feliciano sonó sencillo impulsor de una carrera que plasmó el 3-2 definitivo en el marcador.

Willie Collazo trabajó seis entradas completas en rol de relevista, en las que le golpearon tres imparables, cedió un boleto y ponchó a tres para acreditarse la victoria. Perdió Arik Sikula, mientras que el rescate fue al record de Joe Testa.

Carolina (13-12), Caguas (14-13) y Mayagüez (14-13) comparten la primera posición de la tabla de clasificación, seguidos por Ponce (13-13) y Santurce (12-15).

El miércoles se medirán Mayagüez versus Carolina y Ponce contra Caguas.