Jim Johnson. (Jeff Chiu/AP)

HOUSTON - El manager de los Atléticos, Bob Melvin, recalcó el jueves que Jim Johnson aún no ha recuperado el puesto de cerrador, pero indicó que el diestro podría figurar entre las opciones para el noveno inning.

Johnson ha hilado varias salidas alentadoras tras un pésimo comienzo con su nuevo equipo y cada vez está lanzando más tarde en los partidos. El noveno inning podría ser el próximo paso, pero solamente si así lo dicta la situación.

Melvin continuará decidiendo a quién darle la bola para el noveno dependiendo de quiénes sean los bateadores, lo cual significa que Johnson será considerado junto con otros dos derechos, Luke Gregerson y Dan Otero, más el zurdo Sean Doolittle.

Johnson no ha cedido carrera alguna en sus últimas cinco presentaciones y los bateadores contrarios tienen promedio de apenas .200 contra el derecho en ese tramo. Johnson permitió dos anotaciones o más en tres de sus primeras cinco presentaciones de la temporada, para una efectividad de 18.90.

"Nada es seguro y aún estamos guiándonos por lo que consideramos son los mejores enfrentamientos. Pero lo hemos visto más tarde en los juegos y aún existe la posibilidad (del noveno inning)", dijo Melvin. "Está tirando mucho mejor que a principios de la campaña; de eso no hay duda. Está manteniendo el sinker bajo en la zona, tirando más strikes y su mecánica luce mucho más limpia".