David Price.

DETROIT -- El canje de David Price era esperado. Su destino resultó sorpresivo.

Los Tigres de Detroit incorporaron a otro ganador del Cy Young en su rotación impresionante al adquirir a Price, procedente de Tampa Bay, en un canje colosal anunciado el jueves. Los Rays recibieron al zurdo Drew Smyly y al pelotero de cuadro Willy Adames, quienes militaban en la organización de los Tigres.

Además, Tampa Bay obtuvo al pelotero de cuadro Nick Franklin, de Seattle, mientras que el jardinero de Detroit, Austin Jackson, se marcha a los Marineros.

Los Tigres, líderes de la División Central de la Liga Americana, buscan su cuarto título divisional consecutivo, y su rotación de abridores se consideraba ya su punto fuerte. De todos modos, el gerente general Dave Dombrowski decidió adquirir a Price, con lo que Detroit tiene una rotación que será difícil de vencer en cualquier serie de postemporada.

"La pregunta que nos hicimos fue: `¿qué nos da la mejor oportunidad de ganar la Serie Mundial este año?'", explicó Dombrowski. "Pensamos que añadirlo a él en nuestra rotación en este momento nos daría esa oportunidad".

El acuerdo llegó apenas horas después de que los Atléticos de Oakland se reforzaron también con un as, Jon Lester, de los Medias Rojas de Boston.

Price se une a Max Scherzer y Justin Verlander en la rotación de Detroit, que cuenta ahora con los últimos tres ganadores del premio Cy Young en la Liga Americana.

Los Tigres son el primer equipo con lanzadores que han ganado en los últimos tres años el Cy Young, de acuerdo con la firma STATS.

"Este día es grandioso, bonito, estupendo. Me encanta tener a David Price", expresó Dombrowski. "Si ganamos, estaré muy satisfecho".

Jackson fue retirado del encuentro de los Tigres contra los Medias Blancas cuando había un out de la parte alta del séptimo inning. Mientras trotaba desde el jardín central, fue ovacionado por los espectadores, muchos de los cuales entendían sin duda el motivo de la sustitución, momentos antes de que venciera el plazo para realizar canjes.

Las especulaciones sobre la salida de Price crecieron desde hace semanas, cuando los Rays se rezagaron en la División Este de la Liga Americana. Tampa Bay ha jugado mucho mejor en el último mes y llegó al jueves apenas cinco juegos y medios detrás del puesto que otorga un boleto de comodín a los playoffs.

De cualquier forma, los Rays decidieron deshacerse de su as.

"En comparación con las otras posibilidades, ésta era por mucho la cosa más prudente que podíamos hacer en favor de la franquicia", señaló Andrew Friedman, vicepresidente de operaciones deportivas de Tampa Bay. "Si miramos hacia el año próximo, hubiera resultado realmente desafiante ser tan buenos como queremos en nuestra situación, en la que David representaba un porcentaje significativo de nuestra nómina. Así que todo lo que hacemos es en aras de ser competitivos a corto y largo plazo".

El manager de los Rays, Joe Maddon, no se mostró tan contento.

"No me divierte perder a David Price. Odio esto", expresó. "Pero tenemos que hacer lo mejor para nuestro equipo. Seguiremos adelante, como lo hemos hecho".

Tampa Bay firmó con Price un contrato por 14 millones de dólares para esta temporada, con lo que evitó el recurso de arbitraje. Sin embargo, el lanzador no puede declararse agente libre sino después de la próxima temporada.

Ello significa que la rotación de Detroit, que incluye también al venezolano Aníbal Sánchez y a Rick Porcello, seguiría siendo impresionante en 2015, incluso si Scherzer se marchara como agente libre.

"Tratamos de ganar este año, pero también tenemos a David Price para el próximo", dijo Dombrowski. "Sería de mucha ayuda".